QUATRE DANSES POUR FRANCHIR LE SEUIL
– MORT DE LA CIVILISATION

My fascination of the works by French composer Gérard Grisey (1946-1998) dates back to the moment when I accidentally came across his song cycle “Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil” (English: Four Chants To Pass The Threshold”) in the electro-acoustic section of a small neighbourhood library in Marseille.

The sheer depth of the wind instruments, the incongruous use of the soprano voice intrigued me and so did
the subject of the song cycle.

Of the four chants I selected the second one, “Mort De La Civilisation” (English: Civilisation’s Death)
which consists of an enumeration as well as chanting of texts that had been found by archaeologists written on
Egyptian sarcophagi, or attached in form of bandelets around the wrists of Egyptian mummies of the Middle Empire.

We hear the numbers that the researchers have given their findings, as well was the rests of text that can
still be deciphered from the sarcophagi and bandelets.

The dance is a slow and monotonous semi-circular movement, in unicity with the litany of the female voice.
It resembles a pendulum, the hands give out the numbers. Only bigger text fragments promote the body to
raise and show its full height.
The counting hands and arms are the only extremities that detach themselves clearly from the all-encompassing
blackness.

Performed at The Cube Microplex, Bristol, UK, November 2011
Music: “Mort De La Civilisation” taken from the song cycle “Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil”
by Gérard Grisey, 1998

Choreography and Dance: Lea Pischke
Lighting: Santiago Martínez
Video Documentation: BruceD

Ma fascination pour l’oeuvre de musique spectrale du compositeur français Gérard Grisey (1946-1998) date du moment que j’ai hasardé sur le cycle « Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil » dans la section électro-acoustique d’une petite librairie de quartier à Marseille. L’immense profondeur des instruments à vent, l’usage incongru du soprano m’intriguaient au même titre que le sujet du cycle lui-même.

Des quatre chants, j’ai choisi le second, « Mort De La Civilisation », qui se compose d’une énumération orale et une vocalisation de textes écrits sur des sarcophages égyptiens du Moyen Empire ainsi que sur des bandelets attachés autour des poignets des momies découvertes par des archéologues. Nous pouvons entendre les numéros donnés par les chercheurs à leurs trouvailles ainsi que les fragments de textes qui étaient encore lisibles.

La danse s’exécute en movement lent et monotone décrivant un demi-cercle, elle suit la litanie de la voix féminine. Telle une pendule, les mains indiquent des chiffres. Seulement les fragments de textes les plus importants incitent le corps à se relever et à regagner sa pleine taille. Les mains comptants et les bras restent les extrémités uniques à se détacher du noir omniprésent.

Présentation au Cube Microplex, Bristol, Angleterre, novembre 2011
Musique: « Mort De La Civilisation » du cycle de chants « Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil »
par Gérard Grisey, 1998

Chorégraphie et Danse: Lea Pischke
Lumière: Santiago Martínez
Documentation Vidéo: BruceD

Meine Faszination für das Werk des Komponisten Gérard Grisey (1946-1998) begann in dem Moment, in dem ich durch Zufall seinen Liederzyklus « Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil » (zu deutsch: Vier Lieder, um die Schwelle zu übertreten) im elektro-akustischen Abschnitt der Mediathek einer kleinen Viertelbücherei in Marseille fand.
Die schiere Tiefe der Blasinstrumente, der ungewöhnliche Einsatz der Sopranstimme, aber auch das behandelte Thema im Liederzyklus zeitigten bei mir einen Effekt.

Von den vieren wählte ich das zweite aus, “Mort de la Civilisation” (zu deutsch: Tod der Zivilisation), das aus einer gesprochenen Aufzählung und gesungenen Texten besteht. Bei den Texten handelt es sich um Funde, die Archäologen auf ägyptischen Sarkophagen sowie als Inschriften auf kleinen Bändern um die Handgelenke der Mumien aus dem Mittleren Reich entdeckt haben.

Der Tanz ist eine langsame und monoton ausgeführte Bewegung im Halbrund, die der Litanei der Sopranstimme folgt. Die Nähe zu dem Lauf eines Pendels ist gewollt, die Hände zeigen Zahlen. Nur größere Textfragmente lassen den Körper sich aufrichten, um seine volle Größe zu erreichen. Die zählenden Hände sowie die Arme sind die einzigen Extremitäten, die sich von der allumgebenden Schwärze abheben.

Aufführung am Cube Microplex, Bristol, England, November 2011
Musik: « Mort De La Civilisation » aus dem Liederzyklus
« Quatre Chants Pour Franchir Le Seuil » von Gérard Grisey, 1998

Choreographie und Tanz: Lea Pischke
Lichtgestaltung: Santiago Martínez
Videodokumentation: BruceD